Cáncer oral: factores de riesgo, síntomas, detección y prevención

Cáncer oral: factores de riesgo, síntomas, detección y prevención

Cáncer oral

El cáncer oral o cáncer de boca es el término general utilizado para cualquier crecimiento y proliferación de células malignas que se desarrolla en cualquiera de las partes anatómicas que componen la boca.

Más del 90 % de los casos de cáncer oral son carcinomas de células escamosas. Esto significa que comienzan en las células planas, escamosas que se encuentran en el revestimiento interno de la boca.

Los lugares más frecuentes donde puede aparecer son los siguientes: Lengua, Encía y Suelo de la boca (Región inferior de la cavidad bucal)  y glándulas salivales menores.

En España, el cáncer oral afecta a 7 de cada 100.000 personas al año, representando cerca del 5% de todos los cánceres del organismo. Afecta a los hombres con una frecuencia entre tres y cinco veces superior a la de las mujeres y principalmente se diagnostica a partir de los de 40 años con una mayor incidencia a partir de los 65 años.

 

Fuente: imágenes extraidas del estudio de cáncer de cavidad oral, T. Bucci, R. Galán Hernández, B. Duarte Ruiz, M. Castrillo Tambay, F. Riba García, M. Cuesta Gil.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de boca son:

  1. Tabaquismo (cigarrillos, cigarros, pipas, tabaco de mascar…)
  2. Consumo crónico o intenso de alcohol (El consumo combinado de alcohol y tabaco aumenta más el riesgo (RR = 38) que dichos factores por separado: efecto cocarcinógeno y sinérgico)
  3. Infección por virus del papiloma humano (VPH)
  4. Exposición excesiva al sol en los labios
  5. Sistema inmunológico debilitado: aumenta el riesgo de desarrollar cáncer oral y orofaríngeo.

Síntomas

Las personas con cáncer oral pueden tener los siguientes síntomas o signos:

  • Llaga en la boca o el labio que no cicatriza (síntoma más común)
  • Mancha roja o blanca en las encías, la lengua, las amígdalas o el revestimiento de la boca
  • Nódulo en el labio, la boca, el cuello o la garganta o sensación de engrosamiento de la mejilla
  • Adormecimiento de la boca o la lengua
  • Dolor o sangrado en la boca
  • Dificultad para masticar, tragar, o mover la mandíbula o la lengua
  • Dolor de oído o mandíbula
  • Mal aliento crónico
  • Cambios en la forma de hablar
  • Pérdida de piezas dentales o dolor de dientes o muelas
  • Dentaduras postizas que ya no encajan
  • Pérdida de peso sin razón aparente
  • Fatiga
  • Pérdida del apetito, en especial cuando es prolongada; esto puede suceder más adelante en el transcurso de la enfermedad

Detección 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el cáncer oral es el 8º con mayor prevalencia en el mundo. Se diagnostican aproximadamente unos 520.000 nuevos casos en todo el mundo y la mortalidad es de más de 292.000 casos al año. Este último dato está relacionado principalmente con la detección tardía de la enfermedad tumoral (tumor intraoral de gran tamaño con metástasis linfáticas laterocervicales).

En la lucha contra el cáncer oral, el odontólogo tiene un papel importante ya que es él que puede detectar, en una primera visita, tanto las lesiones malignas y premalignas que pueden conducir a la enfermedad tumoral. Diagnóstico, tratamiento y seguimiento clínico de dichas lesiones pertenece al cirujano maxilofacial.

Prevención

No es posible prevenirlo, pero el riesgo de padecerlo se puede reducir considerablemente  al evitar o controlar algunos  factores de riesgo.

  • Reducir o eliminar el consumo de tabaco
  • Limitar el consumo de bebidas alcohólicas
  • Evitar la infección por el VPH
  • Llevar a cabo una dieta saludable
  • Limitar la exposición a la luz ultravioleta (UV)

Dr. Tommaso Bucci

Cirujano Oral y Maxilofacial

Nº Colegiado: 13- 1304741

Maxilonet Barcelona



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